Worden kinderen dommer gemaakt in vergelijking met mijn jeugdjaren?

In het jaar 1963, toen ik 12 jaar oud was, bracht mijn vader mij in zijn auto naar het college, wat de middelbare school is in Vlaanderen, te vergelijken met de vroegere HBS in Nederland. “Hier is de gevangenis!” grijnsde hij. Ik herinner mij een vreselijke angst om dat gebouw binnen te gaan. “Maak je geen zorgen,” zei mijn vader. “Ik maakte een grapje. Je gaat ‘s morgens om negen … [Lees verder…]

Soms moedeloos (Zeer Korte Column 100 woorden)

Soms, wanneer ik doodmoe word van al het eindeloos geklets, wanneer er weer eens politiekers hun beloften niet nakomen en dan akelig glimlachen zoals een schoonmoeder tijdens de echtscheidingsprocedure van haar schoonzoon, wanneer volksmenners mij doen denken aan snot op een deurklink, wanneer mensen het recht menen te hebben niet beledigd te worden, wanneer kranten burgertruttige wijsheden verkondigen, wanneer hersenloos gelul de sociale media beheerst, wanneer profeten gebakken lucht verkopen … [Lees verder…]

Cultuurschok

Toen ik in het jaar 1987 Bali even beu werd, nam ik een vliegtuig naar Japan voor een korte vakantie. Het bleek een echte cultuurschok te zijn. Omdat alles in die onbegrijpelijke Japanse lettertekens is geschreven wist ik nooit of ik op de juiste plaats was beland. Zo wilde ik een biertje drinken in een klein cafeetje ergens in een straatje in Tokio. Ik dacht: “Hee lekker, een bruine kroeg … [Lees verder…]

Drietalig België

De meeste Nederlanders weten dat België geen eenheidstaal heeft. De drie officiële landstalen zijn Nederlands, Frans en Duits. Elke wet, elk officieel document, moet worden vertaald  in die drie talen. Indien een wet niet vertaald is in die drie talen is zij niet geldig. Nochtans zijn onze landgnoten uit het zuiden van België, die Walen genoemd worden en Frans spreken, niet geneigd om Nederlands te leren. In hun scholen kiezen … [Lees verder…]

Conversatieboekjes

Op een antiekmarkt op het eiland Bali vond ik een conversatieboekje dat getiteld was: “Easy Swahili for travelers to Kenya” Ik zag dat het beduimeld boekje gepubliceerd was in het jaar 1960. Door dat boekje te raadplegen kan je in het Swahili zeggen: “Jongen, poets mijn schoenen, en doe het vlug, ik heb weinig tijd!” Er staan ook nuttige zinnen in, zoals: “Ik weet niet waar mijn helikopter is. Gebruik … [Lees verder…]

Vervolg uittreksel uit mijn boek, geen column

Lazaros riep: “Veel mensen fucken veel te weinig!” “Ik ben hier weg,” zei ik. “Er is hier een zatterik teveel. Ik ga naar Ayu.” “Niet nodig,” zei Dominique, “Kijk, ze stapt net binnen. Ze heeft je geur opgepikt en je spoor gevolgd.” Negen maanden tevoren had Ayu een klein cafeetje in dezelfde straat geopend. Dominique had mij verteld dat de oude cafébaas steendood in elkaar was gezakt in zijn bar … [Lees verder…]

Een uittreksel uit mijn boek

Lazaros, een Griek die Vlaams had geleerd in de Antwerpse onderwereld, zei : “Dikke Bert kan niet komen, hij heeft het verschot.” “Wát heeft hij? Is hij van iets verschoten?” vroeg Serge, een Waal die Nederlands had geleerd in Amsterdam. “Nee, verschot is het Vlaams woord voor lumbago, erge rugpijn,” zei ik. Serge was een grote zware kerel die er overdonderend massief uitzag, maar je voelde dat hij een stervende … [Lees verder…]

De Oude Dame in Surabaya

Toen ik vorige week nog eens in Surabaya was om een Indonesische vriend te bezoeken zei hij mij dat een stokoude Nederlandse dame lag te sterven in het lokale bejaardentehuis. “Zij is echt heel oud,” zei hij. “De verpleegster heeft haar geboorteakte gezien. Deze maand wordt zij 101 jaar. Zij heeft geen familie meer en zij lijdt aan Alzheimer. Zou je haar eens willen bezoeken? Met mij wil ze niet … [Lees verder…]

Geen Nederlandse nachtzuster hier

Hallo, nachtzuster, kan u mij even helpen met urineren?
Nachtzuster zet heel professioneel en bijna pijnloos een katheter.
Om drie uur ’s nachts heeft een andere patiënt veel pijn. Nachtzuster roept een dokter die onmiddellijk pijnstillende middelen toedient.
Wegens het tijdsverschil van zeven uren is het op het tijdstip dat de Nederlandse dokter de pijn van de Hollandse patiënt verzacht reeds 10 uur ’s morgens in het grootste ziekenhuis van Bali. (Indonesië)
[Lees verder…]

Bedenkingen bij een zonsondergang

Gisteren weer een prachtige zonsondergang gezien. Ik zat op een stoeltje voor een strandcafeetje met mijn blote voeten in het zand. Naast mij hoorde ik een Amerikaanse toerist tegen zijn zoontje zeggen: “Wat je daar ziet is acht minuten geleden gebeurd. De zon is al acht minuten geleden over de horizon verdwenen.” “Hoezo?” zei zijn zoontje. “Ik zie de zonsondergang toch?” “Het licht van de zon heeft acht minuten nodig … [Lees verder…]