Armoede

Als mijn maatje en ik in de Ardennen waren, deden we bij voorkeur alles samen. En dan ook het liefst in gezelschap van kleine Stef. Dus als we niet veel boodschappen nodig hadden, liepen we naar de supermarkt waar mijn maatje dan even buiten wachtte. Want Stef zou het wel Lees meer…

Pluralis

Ondanks de talloze nationale onzekerheden, is het grammaticaal juist om naar Nederland te verwijzen met het bezittelijk voornaamwoord ‘zijn’. Landen gelden in de spraakkunst als onzijdig. In ons geval is dat een gewaagde rubricering. Na de onafhankelijkheidsoorlog met Spanje, zijn we via het klassenconflict tussen rijk en arm aanbeland in Lees meer…

Baken

In Londen schuifelt een schier eindeloze rij naar de eeuwenoude hal. Binnen bij de baar even halt, een reverence of buiging en zichtbare ontroering. De sfeer tijdens het urenlange wachten is sereen en beleefd, de mensen voelen zich onderling verbonden. Na de verschrikkelijke vuurwerkramp in 2000 was de sfeer hier Lees meer…

Stoelgang

Alle comfort van het begin is al een tijdje weg. Het ooit stevige zitgedeelte is door veelvuldig gebruik verworden tot een slappe flap. Gelukkig staat de winkel vol verschillende uitvoeringen. ‘Probeert u maar,’ zegt de vriendelijke verkoper. Met enige gêne neem ik publiekelijk plaats. ‘Als een troon, toch?’ Ik besluit Lees meer…

Bekijks

Ik tref een bevriend stel. ‘Hoi! Wat hebben we elkaar lang niet gezien!’ ‘Klopt, we waren erg druk met enkele veranderingen in ons huis,’ antwoordt de man. ‘Ik kom gauw eens kijken!’ ‘Ja, doe dat! Ik kan jou nu alvast wel wat laten zien.’ Hij opent zijn telefoon en houdt Lees meer…

Basiskennis

Het niveau van taal en rekenen onder scholieren holt al jaren hard achteruit, het gevolg van almaar wisselende lesprogramma’s opgelegd door het Ministerie van Onderwijs, met de nadruk op het voorzetsel. Voor basale sommetjes wordt tegenwoordig direct de calculator van de mobiel geraadpleegd, zodat het verlies geleden door een snelle Lees meer…

Romelancholiek

Romelancholiek dwalen over de Via Appia. Genieten van het Colosseum. Nat worden in het Pantheon. Rondgang op de Sint Pieter. Cappella Sistina. Liggen op de rug. Turen naar het laatste oordeel. Papa prevelt Ave Maria. Rook om mijn hoofd. Struinen door het Forum Romanum. Monumentje Vittorio Emanuele. Typemachine, bruidstaart voor Lees meer…

Klussen

Ik ben nooit handig geweest. Als kind al niet, het vak handenarbeid was niet aan mij besteed. Andere kinderen knutselden de mooiste dingen in elkaar. Ik was al blij als het niet uit elkaar viel. Laat staan dat ik verwachtte dat het ergens op leek. Ook handwerken was een crime. Lees meer…

Afgeven

De acceptant van goederen in de tweedehandsspullenwinkel is kritisch, weet precies hoe brengers van afdankertjes gebreken pogen te maskeren. ‘Wij zijn meestal de laatste halte voor de stort, moeten wat we aannemen echter wel kunnen verkopen. U hebt geen idee wat aan beschadigde of zelfs gewoonweg vieze rommel wordt aangeleverd,’ Lees meer…