Bedankje

Hé, we zijn opgemerkt! Het is nu ruim vier weken na ons verblijf in Oostenrijk en onze bijdrage aan de economie van de Bundesländer die we hebben doorkruist, is kennelijk opgevallen. Wel jammer dat zich daarvan slechts één meldt: ‘Das Land Steiermark’ staat bovenaan de envelop met daarin een officieel Lees meer…

Trommelvlies

Ik heb altijd willen leren drummen. Omdat ik echter mijn buurtgenoten, op één na, daar niet mee wil lastigvallen, bestelde ik een elektronische ‘kit’, sleutelde die in elkaar en hield een loze aansluiting voor een extra cymbaal over. Slim, want na twee maanden wilde ik die toch hebben. De webshopservicedesk Lees meer…

Vriendendienst

‘Ik neem helemaal geen schuld op mij!’ De man kijkt nerveus naar de dames en heren in zwarte toga’s met witte befjes tegenover hem. ‘Het zijn ernstige vergrijpen, meneer!’ De melodieuze altstem daalt neer op de rechtszaal, nodigt hem uit tot zingen, maar de adem stokt in zijn keel. ‘Uw Lees meer…

Dagkennis

Vakantietijd, dus file van München tot Salzburg. Bij Holzkirchen staren we stationair drie kwartier naar besneeuwde toppen in de verte. Gelukkig, er komt wat beweging in de onafzienbare rij blik. Een landgenoot gesticuleert ongedurig en drukt zijn middenklasser in onze rij. Zigzaggend baant hij zich een weg voorwaarts. Zinloos, want Lees meer…

Lot

De natuur van zowel land als inwoners is mooi. De ooit knipmessende en hakklakkende Oostenrijkers zijn een beleefd en dienstbaar volk, dat zich graag spiegelt aan lang vergane romantische idealen. Wellicht helpt ze dat bij het verwerken van de zware tol van hun geschiedenis. We steken de Donau over, rijden Lees meer…

Moduleren

Ik ben voor een voordracht in het hoge noorden. De gastvrouw draagt een donkere bril, zwarte broek en T-shirt met, gestileerd, The Rolling Stones erop. Ze begroet mij. ‘Je bent vroeg.’ ‘Jij bent in de rouw.’ ‘Sterfdag van mijn man, ja.’ Ik weet even niets te zeggen, ken haar nog Lees meer…

Thomas

Eindelijk, na een reis van bijna twee maanden heb ik Thomas zojuist uit de verpakking gehaald. Hoewel zelf volstrekt areligieus, heb ik met deze bijzondere apostel een band. Aan hem wordt de mooiste tekst over de verhouding tussen de mens en zijn, mijn interpretatie, universele natuur toegeschreven. Ik heb lang Lees meer…

Jan

Ik ontmoette grijsaard Jan in zijn bedompte eenpersoonsappartementje, waar hij zat te typen – tweevingersysteem – achter een bejaarde computer. Hij heeft mij gevraagd te helpen bij het vastleggen van zijn levensverhaal, een onthutsend relaas over in armoede opgroeien, in weer en wind werken in de wegenbouw, vinden van zijn Lees meer…

Sterrenkijkers

De Perseïden, een zwerm stofdeeltjes achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle, zijn in donkere nachten goed zichtbaar als ze in onze dampkring verbranden. Het jaarlijkse vallende meteoren festival bracht vorige week veel volk op de been, of liever: op de rug. Dat geeft het beste uitzicht. ’s Nachts in ons Volkspark, Lees meer…

Schrijfsport

De Olympische Spelen zitten erop, na ruim twee weken vol onvoorstelbare topprestaties, ultieme euforie, diepe ontgoocheling en verbijsterende levenslessen. Stuk voor stuk fantastische verhalen. De sporters zijn naar huis, bereiden zich voor op een volgend piekmoment. Schrijvers schuiven weer achter hun bureau. De literaire elite kneedt de geest om nooit Lees meer…

Werelderfgoed

Ik weet niet hoe het over het hoofd is gezien of tussen welke met elkaar strijdende ambtelijke burelen verdwenen, maar de meest voor de hand liggende gegadigde voor plaatsing op de werelderfgoedlijst, en een gegarandeerd toeristische magneet, ligt midden in Twente. Het gaat om opgravingen en restanten van een duizend Lees meer…

Pootgoed

Onlangs was ik, namens de uitgeverij, aanwezig bij een aangename boekpresentatie in noordwest Groningen, tegen het Lauwersmeer aan. Onder de gasten enkele redelijk bekende auteurs die allen in of rond dat dorp wonen: ze kwamen lopend of op de fiets. Ik vroeg me af: hoe kan zich hier zo spontaan Lees meer…