Pluralis

Ondanks de talloze nationale onzekerheden, is het grammaticaal juist om naar Nederland te verwijzen met het bezittelijk voornaamwoord ‘zijn’. Landen gelden in de spraakkunst als onzijdig. In ons geval is dat een gewaagde rubricering. Na de onafhankelijkheidsoorlog met Spanje, zijn we via het klassenconflict tussen rijk en arm aanbeland in Lees meer…

Baken

In Londen schuifelt een schier eindeloze rij naar de eeuwenoude hal. Binnen bij de baar even halt, een reverence of buiging en zichtbare ontroering. De sfeer tijdens het urenlange wachten is sereen en beleefd, de mensen voelen zich onderling verbonden. Na de verschrikkelijke vuurwerkramp in 2000 was de sfeer hier Lees meer…

Stoelgang

Alle comfort van het begin is al een tijdje weg. Het ooit stevige zitgedeelte is door veelvuldig gebruik verworden tot een slappe flap. Gelukkig staat de winkel vol verschillende uitvoeringen. ‘Probeert u maar,’ zegt de vriendelijke verkoper. Met enige gêne neem ik publiekelijk plaats. ‘Als een troon, toch?’ Ik besluit Lees meer…

Bekijks

Ik tref een bevriend stel. ‘Hoi! Wat hebben we elkaar lang niet gezien!’ ‘Klopt, we waren erg druk met enkele veranderingen in ons huis,’ antwoordt de man. ‘Ik kom gauw eens kijken!’ ‘Ja, doe dat! Ik kan jou nu alvast wel wat laten zien.’ Hij opent zijn telefoon en houdt Lees meer…

Basiskennis

Het niveau van taal en rekenen onder scholieren holt al jaren hard achteruit, het gevolg van almaar wisselende lesprogramma’s opgelegd door het Ministerie van Onderwijs, met de nadruk op het voorzetsel. Voor basale sommetjes wordt tegenwoordig direct de calculator van de mobiel geraadpleegd, zodat het verlies geleden door een snelle Lees meer…

Afgeven

De acceptant van goederen in de tweedehandsspullenwinkel is kritisch, weet precies hoe brengers van afdankertjes gebreken pogen te maskeren. ‘Wij zijn meestal de laatste halte voor de stort, moeten wat we aannemen echter wel kunnen verkopen. U hebt geen idee wat aan beschadigde of zelfs gewoonweg vieze rommel wordt aangeleverd,’ Lees meer…

Besmetting

Ik doe geen vlieg kwaad, zolang die in zijn eigen biotoop blijft. Het is er maar één, toch lijkt het alsof een hele zwerm zich tegen mij keert. Dit exemplaar blijkt op meerdere plekken tegelijk aanwezig te kunnen zijn. Waar ik ben, is deze Musca domestica, achtervolgt mij van morgenstond Lees meer…

Reflectie

‘Bent u familie van uw naamgenoot die regelmatig in de krant staat? In de goede zin van het woord, welteverstaan!’ voegt hij er haastig aan toe. Enigszins overdonderd weet ik zo snel geen antwoord op deze welhaast existentialistische vraag: ben ik familie van mijzelf? Ik doe de lakmoesproef, kijk in Lees meer…

Wanorde

Het woord ‘orde’ is nauw verbonden met ‘klooster’: een samenlevingsvorm met duidelijk vastgestelde gedrags- en denkregels. Ook elke staatsvorm, van dictatuur tot anarchie, is gebouwd op een dergelijk kader: van directief tot wetteloos. Mensen willen graag bij een harmonieus samenlevende groep horen, wellicht een restant uit ons tribaal verleden, maar Lees meer…

Omloop

In een hoekje staan de man en vrouw op leeftijd zichtbaar ongemakkelijk tegenover elkaar. Hij wijst en fluistert. ‘Kijk, een rafelrandje. De tijd legt de tere plekken genadeloos bloot.’ ‘Ja, maar de meeste scherpe hoeken zijn afgesleten. Daar kun je je niet meer aan ergeren of bezeren.’ ‘De gloed van Lees meer…

Brononderzoek

De James Webb-ruimtetelescoop vangt sterrenlicht dat vele lichtjaren onderweg is geweest. In ons heden zien we hun verleden, nooit een toekomst. Voor teleurgestelde astrologen bied ik echter een alternatieve benadering: wordt het basisprofiel van ons karakter niet al zo’n 38 weken voor de geboortedag gelegd? Ik kom uit op 4 Lees meer…

Centenkwestie

In de buurt van Glanerbrug helde mijn benzinemeter vervaarlijk naar de linkerbenedenhoek. Tegen mijn gewoonte in, besloot ik me over te geven aan kuddegedrag en schoot Duitsland in om eens lekker goedkoop te tanken. Al zoekende doorkruiste ik steeds ongeduriger het grensstadje, stuurde langs lange rijen wachtende gele kentekens, vond Lees meer…