Moduleren

Ik ben voor een voordracht in het hoge noorden. De gastvrouw draagt een donkere bril, zwarte broek en T-shirt met, gestileerd, The Rolling Stones erop. Ze begroet mij. ‘Je bent vroeg.’ ‘Jij bent in de rouw.’ ‘Sterfdag van mijn man, ja.’ Ik weet even niets te zeggen, ken haar nog Lees meer…

Thomas

Eindelijk, na een reis van bijna twee maanden heb ik Thomas zojuist uit de verpakking gehaald. Hoewel zelf volstrekt areligieus, heb ik met deze bijzondere apostel een band. Aan hem wordt de mooiste tekst over de verhouding tussen de mens en zijn, mijn interpretatie, universele natuur toegeschreven. Ik heb lang Lees meer…

Jan

Ik ontmoette grijsaard Jan in zijn bedompte eenpersoonsappartementje, waar hij zat te typen – tweevingersysteem – achter een bejaarde computer. Hij heeft mij gevraagd te helpen bij het vastleggen van zijn levensverhaal, een onthutsend relaas over in armoede opgroeien, in weer en wind werken in de wegenbouw, vinden van zijn Lees meer…

Sterrenkijkers

De Perseïden, een zwerm stofdeeltjes achtergelaten door de komeet Swift-Tuttle, zijn in donkere nachten goed zichtbaar als ze in onze dampkring verbranden. Het jaarlijkse vallende meteoren festival bracht vorige week veel volk op de been, of liever: op de rug. Dat geeft het beste uitzicht. ’s Nachts in ons Volkspark, Lees meer…

Schrijfsport

De Olympische Spelen zitten erop, na ruim twee weken vol onvoorstelbare topprestaties, ultieme euforie, diepe ontgoocheling en verbijsterende levenslessen. Stuk voor stuk fantastische verhalen. De sporters zijn naar huis, bereiden zich voor op een volgend piekmoment. Schrijvers schuiven weer achter hun bureau. De literaire elite kneedt de geest om nooit Lees meer…

Werelderfgoed

Ik weet niet hoe het over het hoofd is gezien of tussen welke met elkaar strijdende ambtelijke burelen verdwenen, maar de meest voor de hand liggende gegadigde voor plaatsing op de werelderfgoedlijst, en een gegarandeerd toeristische magneet, ligt midden in Twente. Het gaat om opgravingen en restanten van een duizend Lees meer…

Pootgoed

Onlangs was ik, namens de uitgeverij, aanwezig bij een aangename boekpresentatie in noordwest Groningen, tegen het Lauwersmeer aan. Onder de gasten enkele redelijk bekende auteurs die allen in of rond dat dorp wonen: ze kwamen lopend of op de fiets. Ik vroeg me af: hoe kan zich hier zo spontaan Lees meer…

Woordmisbruik

Het komt mij voor, staat mij tevens tegen, dat er een toenemende onverschilligheid, dus afnemende delicatesse heerst qua woordkeuze. Volume heeft die vaardigheid grotendeels overgenomen. Soms is het zelfs onbedoeld komisch. Een laxeermiddelreclamespotje opent met de vraag: ‘Hebt u vaak last van onregelmatige stoelgang?’ Dit beamen impliceert toch een bepaalde Lees meer…

Lek

We toeren over de A1 richting westen. Hoewel de zon nog niet eens op haar hoogst staat, verschiet de lucht al van lichtgrijs naar inktzwart. In Noord-Holland willen we gaten in jeugdherinneringen dichten. Alles blijkt er nog hetzelfde, waardoor we direct in het verleden terechtkomen; een prettige vorm van tijdreizen. Lees meer…

Tourist

Als de voor het eerst in het geel gehulde Mathieu van der Poel zijn overleden opa eert, komen de beelden direct weer boven. We logeerden in de Dordogne en hoorden dat de Tour de France iets verderop zou passeren. Ruim op tijd reden we naar het parcours. Na uren wachten Lees meer…

Peettante

Vijfennegentig jaar is ze. Haar loepzuivere altstem zweeft over de hoofden van geëmotioneerde gelovigen. Gedragen door resonerende orgeltonen stijgen heilige woorden op naar koepel, kruis en haar zo gemiste dierbaren ver daarboven. ’s Avonds staat ze op toneel, kruipt moeiteloos in de huid van een bazige ka, die in geen Lees meer…

Weg

Met haar kroost in een kaarsrechte rij achter zich, steekt moeder eend over. Direct op de rem en tegemoetkomend verkeer waarschuwen. Tevergeefs: drie jonkies worden meedogenloos vermorzeld. De achterblijvers trekken verder. In het pittoreske Kalenberg, middenin Nationaal Park Weerribben-Wieden, treden we in de laatste voetsporen van dichter J.C. Bloem. Ook Lees meer…