Ik surf graag op het internet en dan kom je weleens iets tegen. Deze week was dat de website van een restaurant in Rhenen. Nou ken ik Rhenen een beetje, omdat mijn oom Arnold en tante Louise (Nol en Loes dus) daar een hotel-restaurant (‘De Stichtse Oever’) hadden, waar ik zo’n beetje elke vakantie ‘moest’ helpen. Dat moeten is maar relatief. Veertig jaar geleden ben ik er inderdaad voor straf naar toe gestuurd, ik was dertien en kennelijk onhandelbaar, maar na die eerste strafexpeditie wilde ik niet anders meer. Oom en tante hadden geen kinderen, verwenden me dus behoorlijk en maakten er een leuke tijd van. Het werk vond ik fantastisch. Het afwassen beviel dan wel wat minder, maar de rest was geweldig.
Het restaurant dat ik tegenkwam op internet heet ‘Tanteloes’. Het ziet er prachtig en luxueus uit en is gevestigd in hetzelfde pand waar ik vroeger zo hard werkte! De nieuwe eigenaars hadden kennelijk weleens van tante Loes gehoord en hebben haar naam eer aan gedaan!

Toen ik tante Loes leerde kennen was ze ongeveer zo oud als mijn vader (dat vond ik toen heel bejaard, maar inmiddels nog best jong), had ze lang krullend grijs haar en lange, bungelende, gouden oorbellen. Af en toe stak ze een grote gekleurde bloem achter haar oor en ook verder zag ze er meestal uit als een exotische danseres. Sommigen vonden dat ze op een zigeunerin leek en hoewel dat de waarheid dicht benadert, vind ik het niet aardig genoeg klinken. Ik houd het dus op een exotische danseres. Je hoorde haar ook altijd van verre aankomen, om haar polsen had ze zoveel gouden armbanden dat het gerinkel het klokkenspel van de beroemde Rhenense Cuneratoren haast overstemde.

Tante Loes werd aanbeden door haar man, mijn oom Nol die elke wens van haar ogen aflas; niets was hem te gek om ‘zijn Loesje’ blij te maken. Loesje liet het zich allemaal gewillig aanleunen, overtuigd als zij was van de onschatbare waarde die ze voor haar man èn hun commerciële activiteiten had. En daar had ze eigenlijk wel gelijk in.
Tante Loes wist op onnavolgbare wijze klanten te binden! Ze leuterde er met iedereen een eind op los en zorgde ervoor dat al haar gasten, van de buschauffeurs tot de schilder die soms maanden bleef, van de zakenmensen die kwamen lunchen tot de oude mannetjes en vrouwtjes die alleen een jonge en een bessenjenever kwamen drinken, zich thuis voelden. Honderden mensen kwamen dagelijks, zeker in het drukke zomerseizoen, bij Oom en Tante over de vloer en iedereen kwam graag terug.

Toch was het voor Tante Loes niet genoeg. Ze wilde meer, ze wilde anders. Tijdens een van de vele lange reizen die ze samen met haar man maakte kwam ze ook in Israël. En dáár zag ze het licht. Letterlijk en figuurlijk. Ze bezocht alle wijken van Jeruzalem, ging naar de bezette gebieden en haar dialect (zo tussen Utregs en Veenendaals in) bleek absoluut geen bezwaar om ook daar met iedereen een praatje aan te knopen. Ze was onder de indruk en vond dat ze wat moest doen. Ik hoor haar nog vertellen over ‘al die arme kindertjies, waor? Dat wietjewel, toch? Haarstikke zielig hoor, ook die Palestijnse jochies…verschrikkelijk woar?’
Maar bij tante Loes bleef het niet bij praten. Ze zette inzamelingsacties op touw, stichtte kindertehuizen en rekruteerde vrijwilligers onder alle gezindten. Israël en de Palestijnse gebieden werden van háár. Elk jaar ging ze er tweemaal heen. Ze werd ontvangen door zowel Arafat als door Teddy Kollek, destijds de burgemeester van Jeruzalem. En in de Kerstnacht zat ze op de eerste rij in Bethlehem. Met haar lange grijze haren, haar bungelende oorbellen en de bloem achter haar oor. Want tante Loes bleef altijd zichzelf.

Ook toen het langzaam minder met haar ging na de dood van haar man. Helemaal weg was hij echter nooit….tante Loes zag regelmatig een duif op haar dak landen en die wees ze me dan aan: ‘Kijk kind…da’s je ome Nol, hij is me nog niet vergeten!’
Het is al heel wat jaren geleden dat tante Loes overleed en de jaren daarvoor was ze niet meer in staat om goed voor zichzelf te zorgen, laat staan voor anderen. En zoals het gaat met oude mensen die niet meer zo actief zijn en wier kringetje steeds kleiner wordt, raakte ook tante Loes een beetje vergeten.
Maar daar is sinds 2006 verandering in gekomen. Toen werd restaurant [url=http://www.tanteloes.com]http://www.tanteloes.com[/url] geopend. Ik wens ze een lange en succesvolle tijd door daar in Rhenen. Ze hadden mijn tante geen groter plezier kunnen doen. Ik hoop wel dat ze oppassen als er weer eens een duif op het dak zit. Wie weet is het Nol die nog steeds zijn Loesje zoekt.


8 reacties

SIMBA · 6 december 2009 op 11:19

Wat een leuk verhaal! Enne…een deftig restaurant zeg, ik denk dat het in de tijd van tante Loes héél anders uitzag.

Avalanche · 6 december 2009 op 14:09

Heel erg mooi dit, maar dat had ik je al verteld. Heb de link inmiddels doorgestuurd naar mijn Rhenense zusje….. en het blijft een prachtig verhaal!

LouisP · 6 december 2009 op 19:17

E.

mooi verhaal..

Emiliever · 6 december 2009 op 19:21

Dankjullie wel voor de aardige reacties. Ja, Simba, het zag er toen héél anders uit. Er kwamen voornamelijk gezelschappen die een dagje uit waren. Veel oude mensen dus. Wat de grootste indruk op me heeft gemaakt, was de Henri Dunant (het rode Kruisschip) dat elk jaar een dag aan de steiger voor het restaurant lag. Alle patiënten èn de vrijwilligers werden dan door Oom en Tante onthaald…

KawaSutra · 7 december 2009 op 00:57

Prachtig verhaal. Geweldig om zo’n oom en tante in je familie te hebben, terecht iets om trots op te zijn. Overigens ook bewondering voor jouw schrijftalent.

Emiliever · 7 december 2009 op 14:01

Dankjewel! Zelf blijf ik er (gelukkig?) redelijk onzeker over…

Prlwytskovsky · 7 december 2009 op 21:21

Mijn oom en tante hebben in Wageningen en later in Bennekom gewoond, dus als kind heb ik daar veel voetstapjes staan.
Nol in ’t Bos ken ik wel, maar de Stichtse Oever …? Helaas: zegt me niets.

Goed verhaal, vooral met dat dialect. :duimop:

pally · 8 december 2009 op 15:10

Wat een leuk verhaal en vooral ook wat een geweldige tante, Emiliever!
Heb je de sjieke nieuwe eigenaars ook op het hart gedrukt een ingelijste foto van je tante mét levensbeschrijving op prominente plaatsen neer te hangen? 😉

groet van Pally

Geef een antwoord